Charles Fairbanks.

*1979 in Lexington/Nebraska, USA, lebt und arbeitet in Northern California, Mexico City, Minneapolis, Ann Arbor, USA, und Brüssel, BEL

2010 Master of Fine Arts, School of Art & Design, University of Michigan, USA
2003 Bachelor of Arts in Art and STS (Science, Technology, and Society), Stanford, USA
2010 Werner Herzog’s Rogue Film School
2008-09 Sound Image Culture (SIC) Master Class, Brüssel, BEL

 

Ausstellungen [Auswahl]:

2012 Artists’ Television Access (ATA), San Francisco, USA
The Space Between Our Selves, Leedy-Voulkos Art Center, Kansas City, USA
Tender Muscles, Cinéma Galeries, Brüssel, BEL
2011 Anthology Film Archives, New York, NY
Wrestling with my Father, Deluge, Victoria, CAN
 

 

Flexing Muscles

Date: 2012 
Length: 21:00 min
Format: 16:9
Specifications: Colour, Sound, Single Channel
Courtesy the artist

 

 

Der Ursprung von „Flexing Muscles“ liegt in den Beobachtungen der Lucha Libre, einer professionellen, mexikanischen Wrestlingform der 30er Jahre, die Charles Fairbanks während seiner Zeit als Fotograf in Mexiko machte. Dass hinter Lucha Libre weit mehr als eine gewöhnliche Wrestling-Show steckt, wird in der Darstellung dieser Sportart als Massenphänomen deutlich, deren Ausübung tief in der mexikanischen Gesellschaft verwurzelt ist. Der im Dokumentarstil gehaltene Kurzfilm stellt die Popularität dieser Kämpfer heraus, welche, ungeachtet ihrer Verehrung in den eigenen Gemeinden, immer noch einem täglichen Beruf nachgehen müssen, um ihren Lebensunterhalt zu bestreiten. Diese beiden gegensätzlichen Welten von Show-Kampf und Existenzbewältigung finden ihre Gemeinsamkeit in der körperlichen Arbeit wieder. Nacheinander werden diese beiden Lebensbereiche vom Künstler vorgestellt und die Kämpfer in ihrem realen Umfeld, als tägliche Arbeiter, sowie in ihren Fantasie-Rollen als Maskierte gezeigt. In der letzten Sequenz gewinnt auch der Zuschauer eine völlig neue Sichtweise auf das kämpferische Geschehen, da der Künstler selbst darin agiert. Den Einsatz von Kameraeinstellungen aus der Maske Fairbanks’ heraus, ermöglicht eine Perspektive, welche die Realität ungeschönt und hautnah miterleben lässt. Mittels des finalen Point-of-View-Shots wird dem Betrachter gestattet, durch die Augen der Kunstfigur El Gato Tuerto zu blicken, die der Künstler explizit für seinen Film schuf.

Miriam Cockx
 

 

Interview:

 

►1. Your work has been chosen among over 2000 festival entries to participate in VIDEONALE.14.  In which context  do you prefer to present  your work, festival/cinema context or exhibition? And what kind of difference does the respective mode of presentation mean for you / your work?

 

I love the context of cinema: strangers sitting together in the dark, letting themselves slip, together, into the world of the movie. I've completed five short films and I love showing them together: this way viewers become even more immersed in the world of my videos, my mind. But then, on the other hand, a gallery can foster unique encounters with a video: more likely to watch on their feet, gallery-goers might be more embodied – open to relate kinetically, corporally, to the spaces and bodies of the video.

 

 

► 2. Art can be seen as a mirror that registers and reflects life or as a tool that transforms it. Is there a particular theme, concept or problem your art addresses the most?

 

Four of my five completed videos have something to do with wrestling. Though the styles of wrestling (Brazilian Jiu-Jitsu, American Folkstyle, Mexican Lucha Libre), and the styles of video vary, they all display my fascination with corporeal knowledge, expressions of masculinity, and human culture more generally. I'm presently working on a series of videos that have nothing to do with wrestling, but those same interests shine through. Additionally, I'm interested in the ethnographic / documentary encounter – that is, the relationship between the videographer and the subject – and in the form this encounter takes in the completed work.

 

 

► 3. In which way is the video medium an excellent possibility to express your intended subjects, especially in contrast to other media you use? Or do you work exclusively with video?

 

I also make photographs and installations, and I'm beginning a series of sculptures. But I choose video whenever I want to represent – or re-present – physical sensations, the body in time, corporeal experience. I first jumped to video from photography because I wanted to control the context of the images, tell stories around them, and include elements of my relationship to the subject: our encounter, and the (social / economic / cultural) context of the work.

 

 

► 4. If you have the chance to ask the visitors of the VIDEONALE.14 exhibition questions about your own work, what would be your question?

 

I'd wonder:

How do you relate to this video as a spectator?
* Identification with the character(s)?
* As a physical body in relation to other physical bodies?
* As a series of spectacular characters / events?
* As a culture that's foreign / other – or one that's familiar?

And if the viewer watches the whole video, I'd ask "What is this piece about?" (besides, of course, being about lucha libre wrestling.)

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