Helen Benigson.

*1985, lebt und arbeitet in London, UK

Studium an der Slate School of Fine Art, London, UK


Ausstellungen [Auswahl]:
2012  Talmy (Premier Screening), London Jewish Film Festival, The Tricycle Cinema, London Talmy, UK
Palm Trees and Poker Players, James Hockey and Foyer Galleries, Public Gallery, The University of the Creative Arts, Farnham, Surrey, UK
2011  The Future Queen of the Screen, ROLLO Contemporary Art, London, UK
2010  Swimming to the Roses, Irma Stern Museum, Public Museum, Cape Town, ZA

The Future Queen of the Screen

Date: 2011
Length: 09:18 min.
Format: 16:9
Specifications: Colour, Sound, Single Channel
Courtesy the artist

 

 

Das bisher umfangreichste Video der Engländerin Helen Benigson, „The Future Queen of the Screen“, kombiniert konträre Bildwelten: Londons südlicher Stadtbezirk Peckham sowie das Strandpanorama des Toten Meeres alternieren mit einer virtuellen Wüstenlandschaft. Zwei Hip-Hop Tänzerinnen fungieren als Hauptakteurinnen, die sich sowohl in realen als auch in fiktiven Tanzwettbewerben in Form von Avataren duellieren und ihre Choreographien bei einer Internetplattform einstellen. Unterbrochen wird diese narrative Montage von Sequenzen, die eine im Meer treibende junge Frau zeigen, welche die Künstlerin selbst figuriert. Benigsons Videokunst zeichnet sich durch eine komplexe visuelle Bildsprache aus. Übersättigte Farben und partiell psychedelische Elemente fügen sich zu collageartigen Passagen, in denen sich Naturimpressionen mit aggressiven Hip-Hop-Gesten mischen. Besonders evident wird hierbei der Antagonismus von „wet and dry“, den die Textzeilen und Bildabfolge akzentuieren. Zudem werden feminine Attribute wie Abstufungen von pinkfarbenen Einfärbungen der Aufnahmen, Überblendungen mit überdimensionierten Sushi-Happen, Rosenblüten sowie der weibliche Körper offensiv eingesetzt. Die polemische Interaktion von Bildmaterial, Off-Kommentar und musikalischer Untermalung mittels Sprechgesang von Benigsons Alter Ego „Princess Belsize Dollar“ evoziert fortwährend sexuelle Konnotationen und rekurriert provokativ auf den Umgang mit weiblicher Sexualität im Zeitalter des Internet.

Ann-Kathrin Täuber
 

 

Interview:

 

► 1. Your work has been chosen among over 2000 festival entries to participate in VIDEONALE.14. In which context do you prefer to present your work, festival/cinema context or exhibition? And what kind of difference does the
respective mode of presentation mean for you / your work?

 

I am really excited that my work is going to be shown in Videonale.14 !! I have previously shown The Future Queen of the Screen as a large-scale, multi-screen video installation in a public gallery in England, where I created a fake beach in the gallery space with 15 foot palm trees, real sand, deckchairs, extra-large beach balls and projected the video on a huge screen. Seeing the same video on a single screen in a film festival will be a completely different context. I do not have a preference, but rather enjoy every mode of presenting video – whether downloaded on a tiny screen on my iPhone or enlarged as big as a building. I love the idea of layering or building up different spaces with as much footage as possible and letting the video become a material concern, whether online or projected.

 

► 2. Art can be seen as a mirror that registers and reflects life or as a tool that

transforms it. Is there a particular theme, concept or problem your art addresses the most?

 

As a video artist and a rapper, my current practice has an emphasis on performance within the space of the screen and the negotiation of identity, territory and body within cyberspace. I make narrative–based videos, where I layer saturated colour, pulsating sound, print and high anxiety symbols (sushi, palm trees, soldiers, poker). My aim is to create highly visceral environments, concerned with current biology / technology and sexy images and sounds. I am interested in how the corporeal is thought about in relation to the screen and furthermore, thinking about the screen as a space itself.

 

► 3. In which way is the video medium an excellent possibility to express your intended subjects, especially in contrast to other media you use? Or do you work exclusively with video?

 

I am interested in the relationship between video and performance. I want to examine the screen in its most basic form, as a flat plane of projected light - a virtual space; but also as an architectural territory that can stimulate image and performance; and furthermore a physical space that has the potential to be entered and occupied by the viewer.

 

► 4. If you have the chance to ask the visitors of the VIDEONALE.14 exhibition questions about your own work, what would be your question?

 

Do you think the avatar dancers in the virtual desert like eating sushi ? X x x

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